Os polivitamínicos tornam você mais saudável?

Alguns especialistas dizem que é hora de desistir dos polivitamínicos diários para preservar a saúde, mas outros discordam.

O que você deveria fazer?

Se você toma um polivitamínico, provavelmente é porque deseja fazer tudo o que puder para proteger sua saúde. Mas ainda há poucas evidências de que um coquetel diário de vitaminas e minerais essenciais realmente entregue o que você espera. A maioria dos estudos não encontra benefícios com polivitamínicos na proteção do cérebro ou do coração. Mas alguns especialistas de Harvard acham que ainda há esperança.

Existem benefícios potenciais e não há riscos conhecidos no momento. De fato, vale a pena considerar um polivitamínico como parte de um estilo de vida saudável. Comece se perguntando por que você consideraria tomar um polivitamínico. Se você suspeitar que sua dieta é nutricionalmente frouxa, concentre seus esforços lá.

O que sabemos sobre polivitamínicos até agora

Apesar de toda a pesquisa sobre vitaminas e saúde, temos apenas alguns estudos científicos rigorosos sobre os benefícios dos polivitamínicos “verdadeiros”: uma pílula que fornece vitaminas e minerais essenciais em níveis relativamente baixos que o corpo normalmente requer.

O Estudo de Saúde dos Médicos II é o melhor estudo concluído até o momento. Foi o primeiro e único ensaio clínico randomizado em larga escala a testar um polivitamínico comumente tomado como os da maioria das pessoas, contendo os requisitos diários de 31 vitaminas e minerais essenciais para a boa saúde.

Um grande grupo de médicos do sexo masculino tomou um comprimido polivitamínico ou placebo por mais de uma década. Os resultados foram variados, com reduções modestas no câncer e na catarata, mas sem efeito protetor contra doenças cardiovasculares ou declínio da função mental.

É seguro?

Os defensores dos polivitamínicos apontam para a falta de qualquer prova forte de que tomar um polivitamínico por muitos anos é perigoso. Embora os especialistas concordem que a probabilidade de dano seja pequena, a probabilidade de um benefício claro para a saúde também é muito pequena – e também não temos provas claras ainda desse benefício.


Primeiramente, a suplementação multivitamínica é de baixo risco e baixo custo, e ajuda a preencher possíveis lacunas na dieta que as pessoas possam ter. Essas são razões convincentes para considerar tomar um polivitamínico para câncer e doenças oculares que devem ser discutidas com seu médico. Por enquanto, você pode executar algumas etapas:

• Pergunte ao seu médico se você realmente precisa tomar um polivitamínico. Você poderia ter uma deficiência de vitamina? Avalie sua dieta. Você come o mais saudável possível? Falta alguma coisa?

• Não tome altas doses de vitaminas específicas, especialmente A e E. Elas podem realmente ser prejudiciais.

O que a ciência sugere?

Câncer: os homens tinham 8% menos probabilidade de serem diagnosticados com câncer. O efeito protetor foi maior em homens com histórico de câncer.

Visão: de fato, há um menor risco de desenvolver catarata.

Doença cardiovascular: sem proteção contra ataques cardíacos, derrames ou morte por doença cardiovascular.

Cérebro: Nenhuma proteção contra diminuição da memória ou habilidades mentais.

Advertência: das descobertas sobre perda de memória e visão são um pouco mais prováveis ​​de serem acaso do que os resultados de câncer e doenças cardiovasculares.

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